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Grumman F-14 Tomcat

Prof. Dr. Ricardo Pereira Cabral

O F-14 Tomcat é um dos caças navais mais conhecidos e admirados. Muito da sua imagem junto ao público vem do filme Top Gun (1986, Ases indomáveis, estrelado por Tom Cruise). Seu desenvolvimento se deu após as lições aprendidas nos combates aéreos na Guerra do Vietnã. Vamos conhecer um pouco desse temível caçador naval.

O F-14 era um caça naval de superioridade aérea, interceptador de longa distância, dotado de alto grau de manobrabilidade possuía um grande desempenho em dog fight (combate aéreo a curta distância), possuía asas de enflechamento varável de acordo com a velocidade (subsônica ou supersônica), dois motores e uma ampla variedade de mísseis, das quais se destaca o AIM-54 Phoenix de longo alcance ( 190 km).

O Tomcat era dotado de um radar de longo alcance (além do horizonte). Sua flexibilidade permitia cumprir uma ampla gama de missões (escolta, reconhecimento superioridade aérea e até mesmo ataque ao solo, se fosse o caso).

Armamento: canhão de 20 mm (M-61 Vulcan), na sua configuração habitual levava 2 Phoenix (podia levar até 6), 2 AIM-9 Sidewinders e 3 AIM-7 Sparrow IIIs. Sua velocidade máxima era de Mach 2.34 (2.866,60 km/h) e seu alcance máximo de 1.840 mn (2.960 km). Sua velocidade de cruzeiro era de Mach 0,72 (876,70 km/h). Com armamento padrão seu alcance era 575 mn (926 km). Comprimento de 19,1 m e uma envergadura de 19.55 m. Peso vazio 19.838 kg, peso carregado padrão 27.700 kg e peso máximo para decolagem 33.720 kg.

O iraniano Jalil Zandi foi piloto com o maior número de vitórias com o Tomcat: 11.

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